Глава IX. Подробное описание Азии. Египет


Египет, первая страна Азии, лежит между Катабатмом и Аравией. Территория Египта уходит от Нашего моря на юг и простирается до границы Эфиопии. Дожди не орошают египетскую землю, и все же она удивительно плодородна и в обилии родит людей и животных.
Причина такого плодородия — Нил, величайшая из рек, впадающих в Наше море. Река эта течет из пустынь Африки. В своем верхнем течении она несудоходна и не называется Нилом. Сначала река бурно и долго течет одним руслом, затем она входит в пределы Эфиопии и делится на два рукава, между которыми находится большой остров — Мероэ. Один рукав называется Астабор, а другой — Астапе. Эти два рукава сходятся затем в одном русле, и, начиная с места их схождения, река носит название Нил. То порожистая, то судоходная, река течет дальше — к страшному обрыву, с которого она падает с неистовой силой. Затем, образовав еще один остров, Тахомпсо, река бурлит и волнуется до самой Элефан- тины [город в Египте]. Здесь, наконец, она начинает течь спокойно. Будучи уже вполне судоходной рекой, Нил расходится по трем рукавам у города Керказора. Затем, снова и снова разветвляясь у Дельт и у Мела, Нил растекается по всему Египту и впадает в море семью устьями огромной ширины. Нил не только проходит через Египет, но и орошает его, разливаясь во время летнего солнцестояния. Вода его чрезвычайно способствует рождению и очень питательна. Не говоря уж о том, что она кишит рыбой и производит на свет таких огромных диких животных, как гиппопотамы и крокодилы, она вливает жизнь даже в комья земли и превращает их в живые существа. Доказательством этого может служить то, что когда разлив прекращается и река возвращается в свое русло, на влажных полях остаются особые существа: они «ще не оформились и только становятся живыми. Одна часть тела их уже успела сложиться, а другая состоит еще из земли.
Разлив Нила объясняют по-разному. Возможно, что берега реки не могут вместить всей воды, которая стекает сюда с высоких гор Эфиопии, когда там тает снег. Возможно, что зимой, когда солнце ближе к земле, оно осушает исток Нила, а летом, когда оно выше, русло переполняется. Кроме того, летом дуют этезии, они гонят тучи с севера на юг, и возможно, что тучи эти проливаются дождем как раз над истоком Нила. Возможно также, что этезии, дующие против течения Нила, задерживают воду или загромождают устья реки песком, который они выносят на морской берег вместе с волнами. Таким образом, река выходит из берегов либо потому, что вода в ней задерживается, либо потому, что она принимает слишком много

воды, а отдает слишком мало. Если на юге действительно существует другая земля, населенная нашими антихтонами, то не слишком неправдоподобно и предположение, что река Нил начинается в земле антихтонов, проходит под морем подземным руслом и снова выходит наружу у нас. Поэтому Нил и выходит из берегов в период солнцестояния: как раз в это время у антихтонов зима.
В Египте есть и другие чудеса. На одном из озер находится пловучий остров Хеммис, с рощами, лесами и большим храмом Аполлона. Остров этот плавает в том направлении, в каком дует ветер. Есть там и пирамиды, выстроенные из камней трехсотфутовой длины. Самая большая из этих пирамид (всего их три) занимает своим основанием четыре югера земли, и высота ее равна стороне основания.
Озеро Мерида, на месте которого некогда была равнина, имеет окружность в двадцать миль и глубже, чем это требуется для больших нагруженных кораблей. Лабиринт, построенный Псамметихом, охватывает одной непрерывной стеной три тысячи зал и двенадцать дворцов. Стены и крыша его мраморные. Лабиринт имеет только один вход. Внутри него имеется бесчисленное количество извилистых ходов. Все они направлены в разные стороны и сообщаются между ' собой. В коридорах лабиринта есть портики, попарно похожие один на другой. Коридоры огибают друг друга. Это создает большую путаницу, но разобраться в ней можно.
Жители Египта резко отличаются своими обычаями от прочих народов. Мертвецов они оплакивают, вымазавшись в грязи. Сжигать или закапывать трупы считается у них грехом. Они их искусно бальзамируют и затем помещают в гробницы. Пишут они справа налево. Глину они месят руками, а тесто — ногами. Общественными и государственными делами занимаются у них женщины, мужчины прядут и ведут домашнее хозяйство. Обычно люди носят тяжести на плечах, а египтяне — на головах.
. У других народов дети обязаны кормить нуждающихся родителей, у египтян в этом отношении предоставляется свобода. Едят они на улице, вне своих домов, но испражняются в помещении. Изображения многих животных, а еще больше сами животные являются у них предметом почитания, причем разные люди почитают у них разных животных. Почитание это доходит до Того, что даже нечаянное убийство определенных животных карается у них смертью. Когда священные животные умирают от болезни или случайной смертью, их принято оплакивать и хоронить. Апис — божество всех народов Египта. Это — черный бык, выделяющийся особыми пятнами. Хвостом и языком он не похож на других быков. Такой бык рождается редко и, как уверяют, не вследствие животного совокупления, а вследствие зачатия от небесного огня, происходящего по божественной

воле. День рождения быка Аписа — большой праздник для народа.
Египтяне утверждают, что они — самый древний народ. В их достоверных летописях сообщается, что до Амасиса правило триста тридцать царей. Древность этих летописей определяется цифрой более чем в тринадцать тысяч лет. Из летописей следует, что за время существования египтян созвездия четырежды меняли свой путь и солнце дважды заходило там, где оно теперь восходит. В царствование Амасиса у египтян было двадцать тысяч городов, и сейчас еще городов у них очень много. Из числа удаленных от моря наиболее знамениты Саис, Мемфис, Сиена, Бубастис, Элефантина и Фивы. По Гомеру, Фивы славились своими ста воротами, а по словам других — ста дворами и столькими же домами начальников; в случае нужды из каждых ворот выходило по десяти тысяч вооруженных воинов. Из городов побережья знамениты Александрия, находящаяся на границе с Африкой, и Пелусий —«а границе с Аравией. Побережье Египта расчленено устьями Нила — Канопским, Болбитским, Себеннитским, Патметским, Мендесийским, Каласирийским и Пелусийским.
Глава X. Аравия
Аравия простирается от Нашего моря до Красного. Изобильнее и богаче та часть ее, которая лежит у Красного моря. Там много ароматной смолы и других благовоний. Лежащая у Нашего моря часть Аравии представляет собой бесплодную равнину, на которой возвышается одна только гора Казий. В этой части находится гавань Азот, торгующая аравийскими товарами. Возвышение, образуемое горой Казий, настолько значительно, что восход солнца виден с вершины горы уже в три часа ночи.
Глава XI. Сирия
Сирия имеет длинное побережье и еще более длинную внутреннюю границу. Страну эту называют по-разному. Зовут ее и Койле, и Месопотамией, и Дамаскеной, и Адиабеной, и Вавилонией, и Иудеей, и Коммагеной. Приморская часть Сирии, граничащая с Аравией, называется Палестиной; дальше идет Финикия; пограничная с Киликией область называется Антиохией. Некогда, в течение долгого времени, Сирия была могущественным государством. Особенно велико было ее могущество в царствование Семирамиды. При ней было осуществлено много замечательных предприятий. Особенно знамениты два из них: строительство Вавилона, города удивительной величины, и орошение засушливых областей каналами из Евфрата и Тигра.
В Палестине находится очень большой и хорошо укреплен-
иый город Г аза. Словом «газа» персы называют казну, и основание города восходит к тем временам, когда Камбис, накануне войны с Египтом, устроил здесь склад военного имущества и денег. Не меньше, чем Газа, и город Аскалон. Говорят, что город Иоппе был основан до потопа. Жители этого города утверждают, что правил здесь Кефей. Доказательством этого, по их мнению, являются старые жертвенники, на которых сохранились надписи — имена Кефея и его брата Финея. Жертвенники эти считаются величайшей святыней. Здесь показывают еще кости огромного морского зверя, которые должны служить доказательством того, что именно здесь Андромеда была спасена Персеем, то есть что именно здесь произошло событие, прославленное в стихах и сказаниях.
<< | >>
Источник: Боднарский М.С.. Античная география. Книга для чтения. 1953

Еще по теме Глава IX. Подробное описание Азии. Египет:

  1. Книга XI Глава первая Пограничная линия между Европой и Азией, Деление Азии хребтом Тавром на две части. Описание четырех областей северной Азии (§ 1-5. 7)
  2. Глава II. Краткое описание Азии
  3. Глава 2 Категории в подробном изложении А. Первичност
  4. ГЛАВА 5 ЕГИПЕТ В XI-VI ВВ. ДО Н. Э.
  5. ГЛАВА 2 РАННЕЕ ЦАРСТВО ЕГИПЕТ
  6. ГЛАВА I ЕГИПЕТ СРЕДНЕГО ЦАРСТВА
  7. ГЛАВА 4 ЕГИПЕТ НОВОГО ЦАРСТВА
  8. ГЛАВА 3 ДРЕВНЕЕ ЦАРСТВО ЕГИПЕТ ОРУДИ
  9. ГЛАВА 8 ЕГИПЕТ, СИРИЯ И КИЛИКИЯ В ХП1 — XIV ВЕКАХ
  10. ПОДРОБНОСТИ
  11. Глава 9 ВОЙНА В АЗИИ
  12. Глава 6 Буддизм в Азии